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Une envolée technologique dans le secteur éolien

Les éoliennes flottantes développées par Altaeros Energies pourraient révolutionner le marché de l’énergie éolienne. (Crédit photo: Altaeros Energies)
Les éoliennes flottantes développées par Altaeros Energies pourraient révolutionner le marché de l’énergie éolienne. (Crédit photo: Altaeros Energies)

Joachim Tremblay, rédacteur - MétéoMédia

31 mars 2012 — (9h00) Une compagnie américaine a créé une éolienne aéroportée entièrement automatisée capable de produire deux fois plus d'énergie qu'une éolienne conventionnelle au sol. Cette invention pourrait marquer la fin des parcs éoliens traditionnels qui porte atteinte aux paysages selon certains.

Plus simple à installer, capable de générer deux fois plus de puissance à une altitude donnée, moins chère à la production : les avantages de l'Airborne Wind Turbine (AWT) ne manquent pas. (Crédit photo: Altaeros Energies)
Plus simple à installer, capable de générer deux fois plus de puissance à une altitude donnée, moins chère à la production : les avantages de l'Airborne Wind Turbine (AWT) ne manquent pas. (Crédit photo: Altaeros Energies)

Altaeros Energies, une compagnie d'énergie éolienne américaine spécialisée dans les énergies renouvelables et fondée par d’anciens chercheurs du Massachussets Institut of Technology (MIT) de Cambridge et de Harvard, a annoncé cette semaine qu'elle a réalisé avec succès des tests de production d'énergie en altitude avec un prototype automatisé d’éolienne aéroportée (Airborne Wind Turbine ou AWT).

Grâce à sa structure légère composée de matériaux pneumatiques gonflés à l'hélium, cette éolienne volante est capable de lever une turbine à plus de 600 mètres d’altitude, où elle capte des vents beaucoup plus rapides et constants que ceux captés par les éoliennes terrestres ou celles installées en mer.

Le dispositif a été inspiré des aérostats, des appareils similaires à des dirigeables qui peuvent soulever de lourdes structures comme des radars à plusieurs centaines de mètres au dessus du sol.

Altaeros Energies soutient que les coûts de production d’énergie pourraient être réduits de 65% en mettant à profit les vents de hautes altitudes.

Les AWT sont conçues pour résister à de vents de force ouragan (plus de 120 km à l’heure) et possèdent un dispositif automatique de sécurité qui assurent une descente lente au sol en cas de détresse.

De nombreux avantages

Étant donné que les vents en altitude sont cinq fois plus forts que ceux au sol et sont également plus constants, l’éolienne volante génère deux fois plus d'énergie qu'une éolienne traditionnelle installée au sol.

Par ailleurs, il ne faut que quelques jours pour déplacer ou installer des éoliennes aéroportées alors que les éoliennes traditionnelles requièrent des semaines de travail et d'installation pour être fonctionnelles.

Un autre avantage consiste dans le fait que le cycle  de montée et de descente de l'AWT est complètement automatisé et l'appareil est facilement transportable dans une camionnette spéciale. L’éolienne est fixée au sol à l’aide de câbles qui conduisent l'électricité générée.

Finalement, les éoliennes aéroportées n’ont aucun impact environnemental et elles ne produisent pas de bruits, en plus de limiter la pollution au niveau visuel.

Source: Altaeros Energies

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